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Hace 16 años ocurrió el feriado bancario, el atraco más grande de la historia del país

Hace 16 años ocurrió el feriado bancario, el atraco más grande de la historia del país
marzo 08
10:30 2015
Quito (Pichincha).- El denominado “Feriado Bancario” ocurrió el 8 de marzo de 1999, uno de los capítulos de la peor crisis financiera del país, que tuvo como protagonistas al poder político y a la banca. Masivo congelamiento de depósitos y salvataje bancario se daban a finales del siglo pasado, cuando el neoliberalismo tocaba fondo y se abría paso el camino a la dolarización.

El más grande atraco del siglo y el mayor subsidio que gobierno ecuatoriano alguno haya entregado, fue a parar en las manos de banqueros cuyo poder de decisión política era muy determinante incluso años antes. Los banqueros no sólo formaban parte de los gabinetes gubernamentales sino que, en el caso del ex presidente Jamil Mahuad, la banca fue la financista de su campaña.

En efecto, el lunes 8 de marzo de 1999, se declaró un feriado bancario de 24 horas, anunciado por el entonces superintendente de Bancos, Jorge Egas Peña, que finalmente se extendió 5 días. La audaz e indolente medida se dio para evitar los retiros masivos de ahorros que se estaban viviendo tras los primeros brotes de la crisis en instituciones como Filanbanco.

El pueblo en ascuas y sin respuestas, atestiguó cómo las operaciones financieras estaban suspendidas, mientras el Presidente Mahuad aparecía en cadena de radio y televisión para anunciar que se congelarían los depósitos  por 1 año, de las cuentas de más de 2 millones de sucres. El pretexto gubernamental fue prevenir una hiperinflación que estaba en camino. El  derrumbe del sistema financiero era un hecho palpable y nefasto, cuyas terribles consecuencias no se superarían en más de una década.

Fue tal el compromiso con la banca que para intentar salvar las instituciones se vaciaron las arcas fiscales, a través de políticas de asistencia que permitieron la entrega de créditos millonarios por intermedio de instituciones públicas.

Cómo antecedentes, la Constitución Política de 1998 en la disposición Transitoria Cuadragésima segunda, dice textualmente lo siguiente: Hasta que el Estado cuente con instrumentos legales adecuados para enfrentar crisis financieras y por el plazo no mayor de dos años contados a partir de la vigencia de esta Constitución, el Banco Central del Ecuador podrá otorgar créditos de estabilidad y de solvencia a las instituciones financieras, así como créditos para atender el derecho de preferencia de las personas naturales depositantes en las instituciones que entren en proceso de liquidación”.

Adicional a esta disposición, a finales de 1998,el Congreso Nacional, y su mayoría conformada por el Partido Social Cristiano y la Democracia Popular, principalmente, dio paso a normativas e instituciones (como la Agencia de Garantía de Depósitos, AGD) para que sea el Estado el que se haga cargo de la insolvencia de la banca privada.

Asimismo, el Congreso con la misma mayoría,  acogió la propuesta de eliminar el Impuesto a la Renta y sustituirlo con el del 1% a la circulación de capitales a todas las transacciones bancarias.

Esta normativa, sumada a los retiros de ahorros, previos al feriado, ahondó el panorama creciente de desconfianza paulatina de los ciudadanos al sistema financiero. Y el colapso fue inminente.

Protestas e indignación social siguieron durante todo el resto del año, mientras la imagen política de Mahuad y todo el sistema estaba por los suelos.

A esto se suma la enorme reducción del gasto social y la elevación del costo de los servicios, alimentos, desempleo, indigencia, suicidios, quiebra masiva de empresas y quizás el signo más propio de la crisis del 99, que fue la inmensa migración de ecuatorianas y ecuatorianos, como nunca antes en su historia.

El dólar alcanzó a finales de ese año un precio de 20 mil sucres, y finalmente la dolarización fue adoptada como sistema monetario, a un cambio de 25 mil sucres por dólar, en enero de 2000. Ecuador perdió, además, su propia moneda.

Las pérdidas económicas derivadas del feriado bancario ascendieron a 8 mil millones de dólares, mientras el país era testigo de las consecuencias visibles de la relación entre la banca, la corrupción y el poder político, hace apenas 16 años. Prohibido Olvidar, nunca más el capital por encima del ser humano.

Hoy se emitirá el documental “Crisis Memorial, Feriado Bancario”, por las distintas estaciones televisivas del país. En Canal Uno, a las 11:00; en Teleamazonas a las 13:15; en RTS a las 14:00; TC a las 15:00; Ecuavisa a las 19:30; El Ciudadanao Tv a las 20:30; Gama 21:15 Quito, 22:15 Guayaquil y Ecuador Tv a las 22:30. /SD El Ciudadano

Esta entrada también está disponible en: Inglés, Francés

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